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COVID-19 em Honduras: Telemedicina auxilia equipes de assistência médica sexual e reprodutiva

03/07/2020
MSF apoia clínica na cidade de Choloma, a única maternidade pública com atendimento 24h por dia
COVID-19 em Honduras: Telemedicina auxilia equipes de assistência médica sexual e reprodutiva

Foto: Christina Simons/MSF

A médica Maura Emelina Lainez Vaquiz trabalha há dois anos com MSF no departamento de Cortés, em Honduras, onde está localizado um dos maiores portos da América Central. Essa foi a primeira área a ser atingida pela COVID-19 e concentra atualmente pelo menos 45% dos casos do país.

Lainez Vaquiz cresceu em San Pedro Sula e atua com MSF na cidade vizinha de Choloma, a terceira maior de Honduras e uma das áreas mais populosas de Cortés. A cidade atrai pessoas de todo o país, pois elas procuram empregos em suas muitas fábricas, conhecidas localmente como maquilas. Porém, baixos salários e péssimas condições de trabalho significam que muitos ainda vivem na pobreza.

A violência também é grande, e mulheres e meninas geralmente correm maior risco. Não existe, por exemplo, um protocolo governamental para o atendimento de vítimas de violência sexual e de gênero. Com isso em mente, na primavera de 2017, MSF começou a apoiar uma clínica local do Ministério da Saúde em Las Trincheras, bairro de Choloma. É um pequeno edifício rosa cercado por palmeiras. Hoje, é a única maternidade pública na cidade e o único centro de saúde que oferece atendimento 24 horas.

A seguir, a médica Lainez Vaquiz fala sobre como a resposta à COVID-19 reduziu o acesso das mulheres aos serviços de contracepção e fez com que MSF adaptasse suas atividades para assistência médica sexual e reprodutiva, também usando a telemedicina.  

“A COVID-19 está se espalhando rapidamente em Honduras e já temos quase 20 mil casos confirmados. Em 17 de março, o governo hondurenho estabeleceu uma quarentena absoluta, o que significa que eles fecharam todas as fronteiras e pararam todos os transportes públicos, incluindo táxis. Tirando os trabalhadores essenciais, as pessoas só podem sair de casa a cada duas semanas, com base no último dígito da carteira de identidade.

Mas as ruas ainda estão cheias. Muitas pessoas vivem o dia a dia e simplesmente não têm a opção de ficar em casa. É realmente duro ver pais que não têm dinheiro suficiente para comprar duas semanas de comida para suas famílias. Eles precisam debater se querem ganhar dinheiro e se expor ao vírus ou ficar em casa e passar fome.

Adaptação ao bloqueio

Normalmente, trabalho na equipe de extensão comunitária de MSF, nos centros de saúde e escolas comunitárias de Choloma. Fornecemos educação e aconselhamento em saúde para mulheres e profissionais de saúde e informamos sobre os serviços gratuitos oferecidos pela clínica. Estamos realmente ligados à comunidade. Mas quando o bloqueio começou, MSF foi forçada a suspender o programa de extensão. Minha equipe teve que encontrar uma maneira de continuar nosso trabalho a partir de casa.

Com os novos protocolos do governo, conseguimos iniciar a telemedicina, na qual os pacientes podem ligar e fazer uma consulta por telefone. Com este novo serviço, estamos tentando alcançar todos os que precisam de uma consulta, que não podem ir a um centro de saúde ou estão com muito medo de se deslocar a uma estrutura médica durante a epidemia.

É um desafio, pois não tenho a ficha do paciente na minha frente, mas peço o histórico médico deles. Depois que a consulta por telefone é concluída, escrevo uma receita e envio uma foto via WhatsApp. E então eles precisam encontrar uma instalação que a preencha - o que nem sempre é fácil, principalmente para os contraceptivos.

No início do bloqueio, o governo ordenou que todos os hospitais e clínicas - exceto nossa clínica em Las Trincheras - parassem todos os serviços não emergenciais. E, de acordo com o Ministério da Saúde, os serviços de saúde sexual e reprodutiva não são de emergência. Eles também realocaram funcionários de clínicas de saúde comunitárias menores para trabalhar na resposta à COVID-19. Outros são forçados a ficar em casa devido à idade ou a outras condições de saúde que podem colocá-los em maior risco de morte se contraírem o vírus. Entre 30% e 40% dos agentes comunitários de saúde já foram infectados pela doença.

MSF fornece equipamentos de proteção individual (EPI) a todo o pessoal de nossa clínica, não importando se eles trabalham para MSF ou para o Ministério da Saúde. Mas as pessoas que trabalham em centros comunitários de saúde precisam comprar seus próprios equipamentos, que se tornam cada vez mais caros. Portanto, não estou realmente surpresa que muitas dessas clínicas tenham sido completamente fechadas.

A única opção

Mas isso significa que nossa clínica é a única instituição que atualmente oferece serviços de saúde sexual e reprodutiva em Choloma. É também a única maternidade da região. Uma outra fica a 35-40 minutos de carro, em San Pedro Sula. Mas algumas mulheres têm medo de ir a hospitais como esse, pois agora são centros de tratamento de COVID-19 e estão superlotados.

Durante o bloqueio, nossa clínica permaneceu aberta 24 horas por dia. Mas na semana passada, 18 de nossos profissionais estavam em quarentena em casa com sintomas de COVID-19. Por isso, tivemos que reduzir alguns serviços, como atendimento pré-natal para mulheres que não têm gravidez de alto risco.

Continuamos com a maioria dos outros serviços, incluindo cuidados contraceptivos e partos. De fato, nosso número médio de nascimentos por mês aumentou de 55 para 75, já que é impossível viajar para qualquer lugar durante o bloqueio, pois não há transporte público, nem mesmo táxis, nenhum serviço de ambulância e a maioria das pessoas não possui carros.

Para permitir o distanciamento social, também montamos uma tenda do lado de fora da clínica, para continuar a oferecer serviços de contracepção. Começamos ainda a oferecer às mulheres suprimentos mais longos de contraceptivos, já que MSF é realmente a única instalação que ainda presta esse serviço durante o bloqueio.

Eu acho que é completamente desrespeitoso que as mulheres tenham acesso negado ao planejamento familiar neste momento. É um serviço essencial. Honduras é um dos seis países do mundo onde o aborto é completamente ilegal. Não apenas isso. A lei também proíbe o uso de contracepção de emergência.

Mesmo que a mulher tenha sido estuprada ou se a gravidez significar que ela terá que abandonar a escola ou perder o emprego, o aborto e a contracepção de emergência são ilegais. Mesmo que ela não possa dar ao luxo de alimentar seu filho, ou se ela ainda é uma criança. Ela não pode fazer um aborto nem se a gravidez arriscar sua vida.

Cuidados de saúde negligenciados

O planejamento familiar é sempre um serviço essencial, especialmente para as mulheres em Honduras. Não é apenas um direito, mas é uma decisão que as mulheres tomam: quando, como e se querem ter um bebê ou não. É frustrante para as mulheres não ter acesso a isso durante o confinamento, e é frustrante para mim como médica não ser capaz de ajudá-las.

Ontem à noite uma paciente me ligou chorando. Ela me disse que foi ao centro comunitário de saúde para marcar uma consulta de contracepção, mas estava fechado. Ela me disse: “Eu não quero outro bebê e meu marido não quer outro bebê. E se eu engravidar, ele vai me deixar." Essas histórias são realmente difíceis de ouvir.

Espero que possamos continuar fornecendo telemedicina mesmo após a pandemia. Se pudermos expandi-la, seremos capazes de alcançar muito mais mulheres que não podem chegar a uma unidade de saúde.

Mas as necessidades são maiores do que os cuidados que MSF pode oferecer e sinto que o acesso das mulheres à saúde sexual e reprodutiva durante a pandemia, especialmente o planejamento familiar, está sendo negligenciado.

Negar o acesso das mulheres ao planejamento familiar é como tirar o poder que temos sobre o corpo - o poder de escolher se queremos ou não um bebê. Parece que estamos caminhando para trás e perdendo tudo pelo que lutamos.“

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