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Venezuela: combate à malária e um sistema de saúde problemático em Bolívar

26/01/2020
A crise no país deixa seus reflexos no sistema de saúde local
Venezuela: combate à malária e um sistema de saúde problemático em Bolívar

Foto: Adriana Loureiro Fernandez

Quando se pensa em uma nação que está passando por uma grande crise política e econômica, a primeira coisa que vem à mente provavelmente não é ouro. Mas, em Bolívar, o maior estado da Venezuela, a mineração ilegal de ouro está em licitação há anos e o metal amarelo tornou-se uma motivação para muitos venezuelanos seguirem para o sul do país, como uma última chance de ganhar a vida antes de voltar para casa ou fugir para o Brasil.

Luis Henrique Ripa, por exemplo, vem diretamente da capital venezuelana, Caracas. Ele deixou sua família para trás para trabalhar como mineiro em Las Claritas, uma pequena cidade localizada no município de Sifontes, no estado de Bolívar. "É a segunda vez que venho aqui", diz ele quando alguém pergunta se já havia visitado a região. "Para ser sincero, não gosto muito, mas a oportunidade é muito tentadora. No primeiro dia em que cheguei, encontrei ouro. Algumas pessoas procuram durante meses até achar algo. Mas levou apenas um dia e eu interpretei isso como um sinal. Estar aqui é uma aventura, e o que você ganha vale a pena." O fato de Luis agora estar de cama, com um grande gesso cobrindo a maior parte da perna direita, parece não ter mudado seu sentimento sobre a viagem. O homem continua sorrindo e tenta esquecer sua dor. No início da semana, ele quebrou a perna após sofrer uma queda livre de 11 metros dentro de uma mina de ouro. Luis pergunta a um médico local quando uma ambulância irá buscá-lo. Seus ferimentos são muito graves para serem tratados no ambulatório local onde ele está agora; terá que ser transferido para um hospital para receber tratamento adequado.

Deitado na cama ao lado dele está outro jovem, chamado Yordan Pentoja. Yordan não caiu, mas ficou doente. O paciente de 27 anos de idade também está sendo tratado no ambulatório para um tipo grave de malária. Ele diz que foi diagnosticado com a doença uma dúzia de vezes desde que começou a trabalhar na mina, há mais de um ano e meio. “A malária é como uma praga aqui. Tenho tantos amigos e colegas que já pegaram a doença que parei de contar”, observa. Ele fecha os olhos e acrescenta: “Vim ao ambulatório hoje de manhã porque comecei a me sentir muito mal. Minha cabeça e estômago doem como o inferno."

Cinquenta anos atrás, a Venezuela foi apontada como um dos principais países da América do Sul na batalha contra a malária. E, embora a doença não tenha sido completamente erradicada, foram feitos esforços para reduzir drasticamente o número de casos no país. Mas, nos últimos anos, a malária reapareceu na Venezuela. De fato, em 2019, o país foi classificado como o mais afetado da América Latina, com mais de 320 mil casos diagnosticados.

“Veja, este lugar é onde tudo começou. Ou onde tudo terminou, tudo depende de como você olha para isso”, explica Yorvis Ascanio, um inspetor de saúde pública que trabalha para o programa nacional de malária em Bolívar. Lá, no município de Sifontes, a malária agora é endêmica. “Quando a crise econômica atingiu a Venezuela, também afetou muito as pessoas em Sifontes. No princípio, começamos a ter cada vez menos medicamentos em nosso estoque. Logo tivemos que escolher a quem dar o pouco que tínhamos e focar apenas em casos graves. E foi a mesma situação em outros ambulatórios e pontos de diagnóstico. Trabalho nesta região há 12 anos. Eu vi os altos e baixos deste lugar. Mas esse período foi extremamente difícil para nós".

Em 2016, Médicos Sem Fronteiras (MSF) começou a intervir em Bolívar para apoiar o Programa Nacional de Malária, em colaboração com o Ministério da Saúde. Desde então, a organização apoia vários pontos de diagnóstico em Bolívar e ajuda no fornecimento de tratamento adequado para pacientes com malária. Por um ano, MSF também trabalhou com o Instituto de Malária em Carúpano, no estado de Sucre, ampliando sua capacidade de combater a malária no país.

"Em Bolívar, também ajudamos no que chamamos de controle vetorial: fumigamos casas e distribuímos mosquiteiros à população, para reduzir o risco de infecção", explica Josué Nonato, promotor de saúde de MSF. "Meu trabalho é explicar às pessoas como identificar os sintomas da malária e o que fazer quando começarem a ficar doentes, para garantir que possam ser tratadas antes que a doença se torne grave demais".

Em 2019, MSF sensibilizou mais de 55 mil pessoas por meio de sessões de promoção de saúde na área. A organização também tratou mais de 85 mil pessoas contra a malária, distribuiu mais de 65 mil mosquiteiros, pulverizou 530 casas e ajudou a realizar mais de 250 mil testes de diagnóstico da malária. Desde então, o número de casos diminuiu aproximadamente 40% no município de Sifontes. Para alcançar esses objetivos, a estratégia de MSF tem sido chegar o mais próximo possível das pessoas que podem ser afetadas pela malária. É por isso que a maioria dos pontos de diagnóstico e tratamento que a organização monitora em associação com o Programa Nacional de Malária está localizada diretamente nas minas.

"Às vezes, tínhamos mais de 200 pessoas na fila em frente aos pontos de diagnóstico e muitas pessoas infectadas com malária tiveram que ir ao ambulatório porque não havia tratamento disponível. Agora a situação é um pouco mais estável", diz Monserrat Barrios, bioanalista de MSF encarregada de treinar novos técnicos em microscópios nos pontos de diagnóstico.

Este ano, MSF também começou a apoiar um ambulatório local em Las Claritas, chamado Santo Domingo. Inicialmente construído para uma população de 20 mil pessoas, agora precisa atender às necessidades de mais de 75 mil pessoas que vieram morar na área nos últimos anos. Lá, MSF tem apoiado a prevenção, o diagnóstico e o tratamento da malária, mas também está ampliando seu apoio para atender a outras necessidades. Fanny A. Castro, coordenadora de atividades médicas de MSF, explica: “Sabemos que outros departamentos também precisavam de ajuda para lidar com o número de pacientes, incluindo pessoas com doenças crônicas ou caso precisassem de encaminhamento para outros hospitais. Agora estamos concentrando mais esforços em cuidados de saúde sexual e reprodutiva, com serviços como planejamento familiar e partos. Em geral, queremos fazer a diferença aqui e aumentar as chances da população de acessar serviços de saúde. Também instalamos um sistema de gestão de resíduos e pontos de água limpa em torno do ambulatório, o que melhora muito a qualidade dos cuidados prestados."

No entanto, as necessidades vão muito além de Las Claritas e do município de Sifontes. A crise econômica da Venezuela impactou profundamente o sistema de saúde em geral e é sentida em quase todo o país. MSF tenta responder às necessidades mais latentes de diferentes estados da Venezuela. Em Bolívar, por exemplo, começaremos a apoiar em breve um dos hospitais regionais do estado, que hoje mal funciona, em uma cidade chamada Tumeremo.

Em um dos corredores abandonados deste hospital, o choro de um recém-nascido é ouvido. Alicia Jiménez, uma indígena de Bolívar, acaba de dar à luz seu décimo filho, com a ajuda de uma das obstetrizes do hospital. Alicia teve que viajar de barco e carro para chegar ao hospital, mas diz que, apesar da dificuldade da viagem e das atuais condições precárias do complexo hospitalar, ela é abençoada por causa do novo membro da família. Em 2020, MSF intensificará seus esforços para combater a malária na Venezuela, mas também pretende facilitar o acesso aos serviços de saúde em Tumeremo e em outros lugares do país.


MSF atua Venezuela desde 2015. Nossas equipes trabalham atualmente na capital, Caracas, e nos estados de Bolívar, Sucre, Amazonas, Anzoátegui e Delta Amacuro. Entre 2016 e início de 2018, também prestamos atendimento médico na cidade de Maracaibo, no noroeste do país. MSF é uma organização médico-humanitária internacional independente, imparcial e neutra. Nosso trabalho na Venezuela é financiado exclusivamente por doações privadas de pessoas de todo o mundo.

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