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MSF defende que vacinação contra Ebola seja ampliada

23/09/2019
Estratégia de imunização deveria ser coordenada por comitê independente
MSF defende que vacinação contra Ebola seja ampliada

Foto: Pablo Garrigos/MSF

Mais de um ano após o surto de Ebola no nordeste da República Democrática do Congo, a doença matou mais de 2.100 pessoas. A taxa de mortalidade é de 67%, comparável ao surto de 2014-2016 na África Ocidental, quando não estavam disponíveis tratamentos terapêuticos nem uma vacina altamente eficaz, ao contrário de hoje. Até 40% das mortes são de pessoas que morreram em casa antes mesmo de serem identificadas como pacientes . Embora o ritmo de transmissão pareça ter diminuído levemente nos últimos meses, algumas áreas apresentam transmissão ativa há mais de um ano e outras voltam a se tornar ativas novamente, após longos períodos sem relatar novos casos. Uma questão significativa é que o ritmo das atividades de vacinação é muito lento e apenas uma fração da população elegível está se beneficiando dessa ferramenta tão relevante , diz Médicos Sem Fronteiras (MSF). Um dos motivos é a falta de transparência das cadeias de suprimentos de vacinas oferecidas pela Organização Mundial da Saúde (OMS), que impõe limites estritos ao número de doses empregadas no campo. MSF pede que um comitê independente seja formado para facilitar um gerenciamento mais transparente do programa de vacinação.

Graças aos esforços do Ministério da Saúde e da OMS, aproximadamente 225.000 pessoas foram vacinadas com o rVSV-ZEBOV, uma vacina em fase de investigação produzida pela Merck que demonstrou níveis muito altos de eficácia. Esse número permanece em grande parte insuficiente, como mostra o fato de que o surto continua "voltando" para áreas que supostamente foram cobertas pela vacinação.

"Acreditamos que é necessário e viável aumentar o ritmo da vacinação: pelo menos 2.000 a 2.500 pessoas podem ser vacinadas todos os dias, em vez de 500 a 1.000, como é o caso atualmente", diz a dra. Isabelle Defourny, diretora de operações de MSF. “Temos uma vacina comprovadamente segura e eficaz; temos equipes prontas para trabalhar; não há problema com a cadeia de frio; existem doses suficientes para atender às necessidades atuais e permitir uma extensão da cobertura vacinal, conforme confirmado recentemente pela Merck, fabricante da vacina; e quando há conscientização suficiente, a grande maioria da população deseja ser vacinada”.

"No entanto, a OMS está restringindo a disponibilidade da vacina em campo e os critérios de elegibilidade e sua aplicação por razões que não são claras", continua Defourny. "Mesmo quando se trata de profissionais de saúde da linha de frente (uma população conhecida e de fácil acesso), em um ponto crítico do surto como Beni, quase um terço deles relatou que não foram vacinados."

“A desconfiança e a resistência da comunidade têm sido frequentemente apontadas como os principais obstáculos na luta contra o Ebola. Na realidade, as pessoas procurariam atendimento médico no início dos sintomas se lhes disséssemos alto e claro que elas podem ser curadas com tratamentos recentemente comprovados que aumentam muito suas chances de sobrevivência ”, diz a dra. Natalie Roberts, coordenadora de emergência de MSF.  “Elas também seriam vacinadas em maior número se mais pessoas soubessem que podem ser protegidas contra o vírus por uma vacina que provou ser altamente eficaz contra o Ebola . Precisamos parar de culpar as comunidades por suas próprias mortes e garantir que mais pessoas tenham acesso a tratamentos e vacinas”.

Os esforços de MSF para expandir o acesso à vacinação, em colaboração com o Ministério da Saúde e de acordo com as recomendações do Grupo Consultivo Estratégico de Peritos (SAGE)  em maio de 2019, foram frustrados pelos rígidos controles sobre os critérios de oferta e elegibilidade impostos pela OMS. As equipes de vacinação de MSF costumam ser forçadas a permanecer em espera no Kivu do Norte, aguardando o recebimento de algumas doses reservadas para as pessoas em uma lista predefinida.

“O tempo é essencial em um surto: as equipes médicas devem poder oferecer tratamentos ou vacinas rapidamente com base no que veem no local”, diz Roberts. “Se uma mãe está cuidando de seu filho doente, que então é diagnosticado com Ebola, não apenas queremos diagnosticar e tratar a criança, mas também queremos oferecer à mãe profilaxia pós-exposição que possa potencialmente impedir que ela desenvolva a doença, bem como vacinar toda a comunidade para que, se ela ficar doente, as pessoas já tenham desenvolvido imunidade. Mas nossa capacidade de realizar avaliações em tempo real e reagir em conformidade é gravemente prejudicada por um sistema rígido que é difícil de entender. É como dar aos bombeiros um balde de água para apagar um incêndio, mas apenas permitir que eles usem um copo de água por dia. Todos os dias, vemos contatos conhecidos de pacientes com Ebola confirmados que não receberam a dose apesar de serem elegíveis para a vacinação”.

Tais restrições parecem injustificadas: a vacina rVSV-ZEBOV demonstrou um bom perfil de segurança e um alto nível de proteção contra o vírus em um ensaio clínico de Fase 3 na Guiné em 2015. Na ausência de aprovação regulatória, o Ministério da Saúde congolês e a OMS permitiram que a vacina fosse usada sob uma estrutura de “acesso expandido”. A Merck declarou recentemente que, além das 245 mil doses já entregues à OMS, a empresa está pronta para enviar outras 190 mil doses, se necessário, e que 650 mil doses adicionais estarão disponíveis dentro de 6 a 18 meses.

"Para permitir o melhor uso possível de ferramentas experimentais em um contexto de surto, a transparência é fundamental", continua Roberts. “Como podemos apoiar as autoridades congolesas no uso dessas ferramentas, como podemos esperar que o povo congolês confie em um sistema que nem é transparente para os profissionais de saúde da linha de frente, como MSF?”.

MSF pede a criação urgente de um comitê de coordenação internacional independente, baseado no modelo do Grupo de Coordenação Internacional criado em 1997, composto por MSF, Federação Internacional da Cruz Vermelha, UNICEF e OMS, que provou ser bem-sucedido no gerenciamento de casos maciços de meningite, cólera e febre amarela com suprimento limitado de vacinas. O comitê reuniria parceiros para melhorar a coordenação da vacinação, aumentar a transparência no gerenciamento de estoques, compartilhar dados, promover um diálogo aberto com os fabricantes e, finalmente, garantir que a vacina seja fornecida a todos aqueles com maior risco de serem expostos ao vírus.

 

MSF atua na resposta contra o Ebola no nordeste da República Democrática do Congo desde a declaração do surto em 1 de agosto de 2018. As equipes de MSF estão envolvidas em várias atividades, incluindo a prestação de cuidados a pacientes confirmados e suspeitos de Ebola, vacinação de trabalhadores da linha de frente, fortalecimento das medidas de prevenção e controle de infecções e conscientização da comunidade. Elas também têm trabalhado com várias unidades de saúde em Kivu do Norte e Ituri, a fim de apoiar o acesso a cuidados gerais de saúde para a população durante a epidemia de Ebola.

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