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Meningite

A meningite meningocócica é uma forma altamente infecciosa da bactéria da meningite e consiste em uma séria inflamação das meninges, a fina linha que circunda o cérebro e a medula espinhal.

A meningite meningocócica é uma forma altamente infecciosa da bactéria da meningite e consiste em inflamações das meninges. A vacinação é a maneira mais eficaz de limitar sua disseminação. Médicos Sem Fronteiras trata e vacina milhares de pacientes.

Nos últimos 20 anos, de acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS), foram reportados quase 1 milhão de casos com suspeita de meningite e 100 mil pessoas morreram.
 
A grande maioria de casos e mortes por meningite ocorre na África. Durante a estação das secas (de dezembro a junho), epidemias atingem regularmente os países localizados no chamado “cinturão africano de meningite”, região que se estende por todo o continente, do Senegal à Etiópia.
 
Mesmo quando a doença é diagnosticada precocemente e um tratamento adequado é iniciado, entre 5 e 10% dos pacientes não sobrevivem e acabam falecendo, normalmente, 24 ou 48 horas após o surgimento dos primeiros sintomas. Sem tratamento, até 50% dos casos podem resultar em morte.
 
O que causa a meningite?
A meningite meningocócica é altamente contagiosa. Pessoas infectadas pela bactéria Neisseria meningitidis, frequentemente, carregam a doença sem a manifestação dos sintomas e espalham a bactéria através da tosse e de espirros. Ambientes pequenos e superlotados aumentam o risco de disseminação da doença.
 
Sintomas da meningite
Quando pessoas infectadas começam a manifestar os primeiros sintomas, constantemente têm dores de cabeça intensas e repentinas, febre, náusea, vômito, fotofobia (baixa tolerância à luz) e enrijecimento do pescoço. Ainda que qualquer pessoa, de qualquer idade, possa ser infectada com meningite, bebês e crianças são particularmente suscetíveis.
 
Diagnosticando a meningite
O diagnóstico da meningite nos contextos onde trabalhamos é normalmente difícil porque demanda o exame clínico – e rapidamente. É preciso uma dolorosa punção lombar para que o fluído espinhal seja examinado e, algumas vezes, a bactéria pode ser vista através de um microscópio. Entretanto, o diagnóstico é confirmado pelo crescimento da bactéria no fluído espinhal ou no sangue. Esses testes para diagnóstico permitem que outros exames analisem a efetividade que certos antibióticos vão ter no paciente.
 
Tratando a meningite
Há diversos antibióticos que podem tratar a infecção, incluindo penicilina, ampicilina, cloranfenicol e ceftriaxona. Em áreas com recursos e infraestrutura de saúde limitados, óleos de cloranfenicol e ceftriaxona são os medicamentos utilizados porque uma única dose se mostra efetiva contra a meningite meningocócica.
 
Entretanto, a vacinação em massa é a maneira mais eficaz de limitar a disseminação da epidemia. A OMS estima que as imunizações em massa puderam prevenir até 70% dos casos esperados em surtos individuais de meningite na África.
 
Em 2012, MSF tratou 3.430 pacientes com meningite e vacinou 496 mil pessoas contra a doença.
 
Esta página foi atualizada em maio de 2013.

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